食べかす、歯垢、歯石の違い

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3つの特徴を知りましょう

食べかす、歯垢、歯石とは

食べかす、歯垢、歯石、この3つは、なんとなく歯に良くないというイメージはあるかと思いますが、それぞれの違いを説明できるほど、具体的な特徴を知っている方は意外と少ないのではないでしょうか。

3つに共通している点は、歯に付着したまま放置してしまうと、むし歯や歯周病を進行させてしまう危険があるということです。それぞれの違いと対処法を正しく理解していただくことで、歯の健康を保ちましょう。

食べかすとは

その名の通り、口に残った食べ物の残りかすです。

食べかすに含まれている「①糖質」を、口の中に生息している「②むし歯菌」が摂取することで増殖し、酸を発して「③弱い歯質」を溶かしてしまいます。これがむし歯ができる基本的な流れです。極論ですが、①〜③が揃わなければむし歯にはならないため、むし歯菌が口の中にいなければ、食べかすが残っていてもむし歯になることはありません。

では、むし歯菌はどこからやってくるのかというと、幼少期に周囲の大人達の口から感染するケースが多いと言われています。

大人が口をつけた食器類を子供が口にしてしまうことでむし歯菌がうつってしまうのです。日本人の90%以上が虫歯菌に罹患しているという調査データもあることから、ほとんどの大人は子供に感染させてしまう可能性を持っていると考えて良いでしょう。(※1)

また、むし歯になりやすいと言われている飲食物は、飴やキャラメル、チョコレートなどの、歯に付着しやすく、糖質が多く、酸性値が高いものです。

通常、口の中は弱酸性の状態で保たれており、酸性に傾いてしまうことで歯が溶けやすくなってしまいます。そのため、酸性値が高い飲食物の食べかすが口の中に残った状態は非常に危険と言えます。

※1)13歳でう蝕有病者率が90%を越え、55〜64歳で歯周病の有病者率が82.5%となるなど、依然、歯科疾患の有病状況はう蝕、歯周病ともに他の疾患に類を見ないほど高率を示している。

歯垢(プラーク)とは

歯垢は別名プラークとも言い、一言で言い表すならば細菌の塊です。プラーク1mgにはミュータンス菌など、300種類以上の細菌が1億個以上いるとも言われています。

そのため、プラークを増やさないためにも、食べかすの除去は非常に大切だと言えます。

プラークは唾液や飲み物と一緒にある程度流れ落ちてくれますが、奥歯や歯の隙間などにはさまってしまい、残ってしまうこともあります。

放置してしまうとその箇所から細菌が大繁殖してしまいます。

まだ柔らかい状態ですので、食べかすと同様に、歯ブラシ、デンタルフロス、歯間ブラシなどを使うことである程度除去できますが、歯の隙間に入り込んだものまで除去するのは難しいと言われています。

たとえ、自分は丁寧に磨いているという方であっても、磨き残しがある場合の方が多いという調査データもあります。(※2)

※2)「歯の隅々まで、毎日ちゃんと磨いてます!」と歯磨きに自信がある人でも、歯と歯ぐきの間のような、磨きにくいところには歯垢が残りがち。特に20~30代の「磨き残し」が顕著なことが調査で判明しました。

歯石とは

歯石はプラークが石灰化して硬くなったものです。

前述したようにプラークの正体は細菌の塊ですが、2週間程度経つと死に、口の中の唾液の成分と合わさって石灰化してしまいます。

そうやって出来た歯石は表面がザラザラしており、プラークが付着しやすく、細菌が繁殖しやすい場所となってしまいます。

繁殖した細菌は、むし歯だけではなく、歯肉にもダメージを与え、いずれは歯を支えている歯を溶かす歯周病も進行させるリスクもあります。

歯石は硬いため、歯磨きによる除去は難しく、歯科で治療を受ける必要があります。

定期的にすべての汚れを除去ましょう

年に数回歯医者でクリーニング

食べかすやネバネバした歯垢は柔らかいので、ある程度歯磨きで落とすことができますが、どれだけ丁寧にやっても多かれ少なかれ残ってしまうものです。

その残った汚れがプラークとなり、それがやがて歯石となる。この負のループがはじまると、あなたのお口にはどんどん歯石がたまってしまい、口臭の原因となったり、歯や歯ぐきのトラブルを引き起こしてしまいます。

それを防ぐには、まずは毎日(できれば毎食後)の歯磨き、そして年に3〜4回、歯科医院でクリーニングを受けることが大切です。歯医者に行けば、あなたの歯磨きの弱点も教えてくれますよ!

歯の健康は、セルフケアとプロケアの両方が必要です。痛い治療ではなく、痛くない予防で歯医者を使いましょう。

この記事の編集・責任者は歯科医師の西端大祐です。
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食べかす、歯垢、歯石の違い | 公開日: 2021/12/14 | 更新日: 2022/02/01 | by 三宮アップル歯科

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