リテーナー(矯正治療後の保定装置)

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リテーナーって何?どんな種類がある?いつまで使う?

リテーナーとは

歯列矯正をすることで、キレイで健康的な歯並びになります。しかし、実は歯列矯正はそれで終わりではありません。

矯正治療はワイヤーやマウスピース型の装置を使って歯を動かす「動的期間」と、動かした歯を固定するための「保定期間」というものがあります。矯正治療後はしばらく間、歯の骨の部分が固まっておらず、不安定な状態となっています。それと同時に、矯正装置で動かした歯は、元の位置に戻ろうとした力が働き、後戻りという現象が起こります。この保定期間に歯の動きを止める装置を「リテーナー」といいます。このリテーナーをきちんとしなければ、せっかくキレイに並んだ歯が、再びずれ始めてしまいます。

「矯正治療が終わった後にまで装置がいるの?」という方も少なくありませんが、リテーナーは矯正装置ほど細かくメインテナンスや調整が必要なものではなく、痛みや違和感も矯正装置に比べれば小さなもので、気になるからやめたいという方はほとんどおられません。

リテーナーについて

リテーナーの役割・効果

リテーナーの絶対的な役割は矯正治療をした歯の保定です。後戻りを防ぐことが第一の目的となります。矯正装置のように歯を動かすために力をかけるものではありませんので、痛みもありません。口に異物が入るという意味では違和感は多少ありますが、これも矯正装置に比べると大きなものではありません。

また、リテーナーにはいくつかの種類があり、取り外しができるものもあれば、貼り付けて固定するものもあります。取り外しタイプのリテーナーの場合、保定期間が長くなるほど使用時間は短くなりますが、自分で「もう大丈夫だろう」と保定をやめてしまうと、気づかないうちに後戻りが進んでしまうこともありますので、試用期間・頻度は歯科医師の指示に従いましょう。

つまり、歯を動かすという効果はありませんが、きれいに並んだ歯がしっかりと固まるために保つという効果を期待して行うものです。

リテーナーの種類

ワイヤー型リテーナー

細くて丈夫なワイヤーを歯の裏側に貼り付けることで歯の移動を抑えます。見た目的にはほぼ見えません。自身で取り外すことはできません。

プレート型リテーナー

床付きのワイヤーを決まった時間装着することで歯の移動を抑えます。ワイヤーが見えるためやや目立ちますが、取り外しが可能です。

マウスピース型リテーナー

透明のマウスピースを被せることで歯の移動を抑えます。近くで見れば分かる程度で目立ちませんが、食いしばりなどで破れることがあります。

リテーナーの使用について

どのリテーナーが良いの?

どのリテーナーが良いかは、取り外しができるものが良い、目立たない物が良いなど、ご要望があればお応えすることができます。また、お仕事やその患者様のキャラクターによって、歯科医師側からご提案する場合もあります。

しかし、抜歯を伴う矯正を行った場合や、大きく動かした場合などは、矯正医側から指定される場合もあります。

当院では、ご自身での管理が難しいという方や、毎日着ける自身がないという方には、固定式のリテーナーを着けさせていただくことが多いです。

リテーナーは矯正装置を使った治療の後につけるため、ついつい「まあいいか」となる方も多いですが、キレイな歯並びを定着させて、長持ちさせるためにとても重要なものです。ですから、歯科医師の提案の中で「これなら続けられそう」と思える、あなたにとって続けやすいものが良いリテーナーと言えると考えます。

リテーナーはいつまで使う?

リテーナーの使用期間は、概ね矯正治療にかかった期間と同程度が良いと言われています。つまり、矯正治療に2年を要した場合なら2年、3年かかった場合は3年程度必要ということです。

歯の後戻りには個人差があるため、あまり戻らない方もおられれば、保定をしなければあっという間に歯が動き出してしまう方もおられます。

また、歯が動くのは後戻りだけでなく、舌癖(舌のくせ)や習癖(くせ)などによって動くこともあります。

合わせて、治療後のメインテナンスに通院する必要があります。

リテーナーは一生必要って本当?

矯正治療を検討される方や治療中の方から「リテーナーは一生着けておく必要あると聞いた」というご質問を頂くことがあります。これに関しては「できればずっと継続して着用する方が良い」とお答えさせていただいています。というのも、人の歯というのは、生涯をかけて動き続けていきます。

例えば、矯正治療で動かした歯が元に戻ろうという動きをするだけでなく、日常生活の食いしばりや舌の力でも少しずつ歯が動くこともあります。保定装置はこれらの動きを抑制するための装置です。治療期間と同程度の期間、保定をすればある程度咬み合わせは固まってきますが、それでも歯は少しずつ動いてしまうものなのです。

ですから、最初の半年間はしっかり保定を行い、最低でも治療期間と同程度の期間は保定装置を着けていただきます。その上で、可能であれば保定装置を着けづづけて頂くことで、より長くキレイな歯並びを保てるということになります。

「たいへんそう」と思われるかもしれませんが、矯正治療を終えられた方にとっては、保定装置は案外気になられない方も多いです。「後戻りして再矯正するよりは」と考えれば、保定装置は気にならないかもしれません。

リテーナーのメインテナンス

取り外しタイプのリテーナーは、基本的には歯磨きと同じタイミングで、洗浄してください。使用時間は一日20時間程度が目安とされています。保定期間が長くなるにつれ、歯科医師と相談の上使用時間は確認していきます。お掃除方法は水洗いと歯ブラシによるブラッシングが基本ですが、汚れがひどい場合は、マウスピースや入れ歯洗浄剤を使用するのも良いでしょう。

もしくは、検診時に持参すれば、歯科医院にて洗浄してくれるます。

破損が起きた場合は、速やかに歯科医院まで持参して修理が必要となります。多少の破損であれば、当日の修理が可能な場合が多いです。

マウスピースタイプのものは、穴が空く場合があります。穴が広がってくると保定効果が薄くなりますので、複数作っておくのも良いと思います。

リテーナーは他の歯科でも作れる?

リテーナーは長期で着ける方も多くおられます。しかし、そこで困るのが「引っ越し」や「転勤」です。引越し先がそれほど遠くなければ、年に数回のメインテナンスなら通うことができるかと思います。しかし、引っ越し先が何時間も移動に必要な場合は、年に何度も通うのは億劫になります。

そんな場合は、まずかかりつけの矯正歯科に相談しましょう。歯科医の多くは学会やセミナーなどで日本全国の歯科医師と交流を持っています。万が一転居先の周りに知り合いがいなくても、「この歯科なら良さそう」と相談には乗ってくれると思います。

もし、どうしても元の矯正医と連絡が取れない場合は、自身で矯正歯科を探して、ご自身のリテーナーのメインテナンスやお口のチェックをお願いできるか聞いてみましょう。多くの場合、リテーナーの修理や再作成、お口のメインテナンスは引き受けてくれるでしょう。しかし、リテーナーの再作成や取り外しは、転医先で矯正した場合より割高になることはありえます。一番は元の矯正医にお願いするか、元の矯正医にご紹介頂くことが最善であると考えられます。

※参考資料)矯正治療後,良好な唆合が維持される症例がある一方,再治療を必要とする症例もあり,治療後の安定を得るための要因を追求する事は重要な課題である。

この記事の編集・責任者は歯科医師の西端 大祐です。
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リテーナー(矯正治療後の保定装置) | 公開日: 2022/11/08 | 更新日: 2022/11/22 | by 三宮アップル歯科

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